3×3で見せたBリーガーら日本人の躍動!クラブ世界No.1の舞台で見たい日本の台頭

COLUMN | JUL. 28, 2018

5シーズン目が真っ最中の3×3.EXE PREMIERは、8つのレギュラーラウンドのうち、5ラウンドを終えた。20の新規参入があった中、いま各地区で首位を走るチームのうち5チームが3シーズン以上、この舞台を経験するチームで占められた。3×3にアジャストしてメンバーの経験値やブレない戦い方ができる力は、やはり一日の長がある。しかし、ニューカーマーたちやブレイクスルーを遂げたチームが出てくるなど、リーグのレベルを押し上げる楽しみな出来事も随所に見られ、前年比2倍となったリーグエクスパッションの恩恵を預かった。
text by Hiroyuki Ohashi

期待を裏切らないBリーガーたちの躍動

とりわけ、前半戦のハイライトは、この競技にフィットしたBリーガーの台頭だ。西日本地区では大阪エヴェッサの4人が大活躍。OSAKA DIME.EXEの根來新之助と藤髙宗一郎がラウンドMVPを獲得する活躍を見せて、開幕戦を含む2度の優勝に貢献。今野翔太がオーナー兼選手を務めるGERA OSAKA.EXEは、5人制日本代表の橋本拓哉が躍動して、Round.2を制覇した。関東南地区では、BEEFMAN.EXEの満田丈太郎(名古屋ダイヤモンドドルフィンズ)が、デビュー戦でチーム最多の28得点(4試合)をたたき出し、2戦目でチームの初優勝を支えた。

加えて、同チームの大宮宏正(千葉ジェッツ)は5on5で日常的に外国籍選手とマッチアップしていることで、3×3のインサイドはほぼ敵なし。彼らは期待を裏切ることなく、PREMIERにレベルの高いゲームを生み出し、ファンの注目を集める好循環を作った。

結束と経験を武器に日本人がブレイクスルー

一方で、ようやく殻を破ったチームもいる。中部地区のZETHREE.EXEはRound.2でリーグ開幕初年度以来となる4年ぶりの優勝、続くRound.3で連覇を勝ち取った。「僕と菊池(亨)がシュートを決める役割というだけで、早瀬(敏高)と浜高(俊喜)がボールを拾って泥臭いことをやってくれている(小寺裕介)」と、チーム一丸で戦う姿勢を貫いた結果は見事。3×3は“オレたち日本人がやる”という意志を感じさせた。

そして、北日本地区・ALBORADA.EXEも、Round.3で2016年の参入以来、初めてのタイトルを奪取した。特に田中幸之介は、2年前にチームメイトだった小松昌弘らの背中を見て成長。鋭いドライブに加えて、勝負強さやキャプテンシーも兼備するまでになった。「その選手たちから得たものを、いまのチームに伝えられていることが自分にとって大きなものになっている」と、経験は受け継がれて結果へつながった。

この奮闘は、Bリーガーや身体能力の高い外国籍選手がいなくとも、3x3をやり倒し、共通理解と深めていくことで、競技レベルを進化させることができる好例だ。後半戦、彼らのようなチームが、さらに現れれば、PLAYOFFS争いはより熱を帯びるだろう。

「日本代表クラブの自覚」 PREMIER→クラブ世界No.1の舞台へ

去る7月14日から16日にかけて全36チームが順位ごとに12チームずつに分けられた交流戦・Cross Conference Cupが開催された。地区2位以上が集結したDAY3(7/16)では、西日本地区のTRYHOOP OKAYAMA.EXEが優勝を飾り、3×3クラブ世界No.1を目指す舞台「FIBA 3×3 WORLD TOUR UTSUNOMIYA MASTERS(7/28-7/29)」へ3年連続の出場を決めた。年を追うごとにレベルが激化するMASTERSではあるが、2年連続でベスト8敗退に終わった悔しさを胸に、歴史を塗り替えたい。侍Ballers時代から続いて5年連続のMASTERSとなる比留木謙司は、「五輪種目となって本当に各国、力の入れ方が今までの比ではない。その中で “日本代表クラブ”ということをしっかりと自覚して、勝ちに行きたい」と、意気込みを語ってくれた。FIBAより発表された予選の対戦相手は、今季チームランクで世界No.2のLIMAN TESLA VODA(セルビア)と、PREMER経験者がそろったDELHI 3BL(インド)となった。そして開催地枠として、BREX.EXEも同大会へ向かう。地元の大声援を追い風に、まずは3チーム総当たりのプレ予選を突破したいところだ。日本にやってくる3×3のビックゲームで、彼らが今夏のベストバウトを披露してくれることを、コートサイドから見届けよう。

3×3.EXE PREMIER

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