B.LEAGUE 本格始動!第1節から見えたNBLとbjリーグの差

COLUMN | SEP. 30, 2016

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開幕から最初の週末第1節を終え、本格的に始動したBリーグ。フジテレビ系列の地上波で生中継されたA東京と琉球の開幕戦の好影響もあり、第1節18 試合中 11 試合が満員御礼。入場者数の昨年対比は 197%と約 2 倍を記録する好スタートを切った。長きに渡り2つに分断されていた国内リーグ統合を喜ぶ日本中のファンは、18試合中16試合組まれた旧NBLと旧bjリーグクラブの開幕戦を大いに楽しんだ。

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昨季、NBLとbjリーグのプレーオフを視察した現JBAエグゼクティブアドバイザーの川淵三郎は「シュート精度、プレーのスピード、パスワークの正確さ、技術的にはNBLの方が上。bjリーグとは大分レベルが違うなって言うのが率直な感想」と述べていたが、世間一般的に「実力はあるけど人気がないNBL」と「人気はあるけど実力がないbjリーグ」と言われ続けていたことに異論はなかろう。第1節で旧NBLと旧bjリーグのクラブは実に16戦し、結果は10勝6敗で旧NBLクラブに軍配が上った。しかし、大方の予想に反してbjリーグ出身クラブの健闘が光ったと感じた人は少なくなかったはずだ。

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その中でもジャイアント・キリングの象徴といえる試合が、栃木vs秋田の第1戦だった。栃木はNBLを代表する強豪クラブ、今季は日本人ビッグマン竹内公輔の補強に成功し、日本代表候補6人をロースターに揃え盤石の体制で開幕に臨んだ。対する秋田は昨季bjリーグ3位とはいえ、栃木相手のアウェーでは明らかに分が悪と思われた。しかし、PG #3 安藤誓哉を中心に序盤からリードを奪っていった秋田は、終始栃木を圧倒し83-68で見事勝利したのだった。

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「ミスを恐れずに思い切って試合をしよう」と言う秋田、長谷川ヘッドコーチ(以下HC)の元、#55 谷口は「竹内さんを一人でディフェンスできるようにこころがけた」と、しっかりと自分の仕事をこなし、#11 菅澤紀行は、プロキャリアをリンク栃木ブレックスの下部チームTGI D-RISEでスタートした5年前を振り返った。「この会場で物販の手伝いをしてTシャツを売っていた。まさか5年後にこういう結果を残せるとは思わなかった」と勝負どころで2本の3Pシュートを決め勝利に貢献した。

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今季栃木から移籍してきた新天地秋田で、スターティングPGの座を獲得した時から「ずっとこの初戦を、田臥さんとのマッチアップをイメージしていた」と言う安藤は、18点、4アシストの活躍で勝利の立役者となった。マッチアップした栃木 #0 田臥勇太も「去年一緒にプレーしてたので彼のオフェンスの良さはよく分かってます。彼らしいプレーをさせてしまった」と悔しい想いを語り、栃木ウィスマンHCも「安藤選手は素晴らし活躍をした。今日の試合を見ると彼を手放したのが賢い判断ではなかったと見えるかもしれない」と報道陣の前で明かした。

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開幕から注目を集めることに成功したBリーグ、まだ1節しか終えていない現状では、旧NBLと旧bjリーグの実力差を結論付けるのはまだまだ先のことだが、Bリーグ開幕年度の楽しみのひとつであることは間違いない。第2節の18試合は、9月30日から始まる。

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